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Vendanges sportives en Alsace

Au sud de l'Alsace, dans le Haut-Rhin, entre les communes de Thann et Vieux-Thann, se déroulent chaque année des vendanges particulièrement sportives.

 

Sur le lieu-dit Rangen (qui signifie "pente" en vieil allemand), qui produit le Grand Cru Rangen, ce sont des raisins plantés sur coteaux abruptes allant de 45% à... 100% qu'il faut aller récolter à la manière d'un alpiniste. Ces parcelles de l'extrême jouissent d'une situation exceptionnelle : exposées plein sud sur un sol volcanique pauvre, elles ont les pieds dans la Thur, petite rivière qui les protège des gelées de printemps. Les cépages majoritairement plantés ici sont le riesling et le pinot gris.

 

Les vendanges ont lieu plus tard, parfois fin octobre, et requiert une main d'œuvre plus nombreuse et aguerrie. 25 coupeurs, plus 5 personnes pour décharger la vendange, pour 1 hectare de vigne récolté par jour quant il faudrait en temps normal 15 vendangeurs pour accomplir le même travail. Les apprentis alpinistes sont retenus par des treuils pour entamer la périlleuse descente. Et il n'y a pas que pour les vendanges que les travailleurs s'harnachent, tout au long de l'année, les soins apportés à la vigne réclament cette "petite" escalade !

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