Top 10 des régions productrices de riesling

Le riesling est le cépage roi des terrasses des vallées du Rhin et de ses affluents où il est à l'abri du climat capricieux de cette région continentale. Il possède une grande capacité à exprimer le terroir sur lequel il est cultivé et peut souvent se vanter de sa grande aptitude à vieillir en bouteille.

 

Tendre et moelleux ou sec et vif, il est généralement léger en alcool et toujours d'une acidité rafraîchissante. Le riesling est un cépage précoce, il ne réussit pas sous les climats trop chauds car il peine alors à développer ses arômes. Dans la région de Mosel, en Allemagne, il est planté sur les coteaux exposés au soleil, où il a toutes ses chances de mûrir harmonieusement. C'est sur ce terroir de Mosel qu'il exprime le mieux son incroyable richesse aromatique.

 

La région de Pfalz produit elle aussi de grands, bien que différents, rieslings. Plus fruités, parfois même exotiques, ils sont aussi plus alcooleux. On retrouve le cépage planté et vinifié avec succès dans de nombreuses régions d'Allemagne : Rheingau, Nahe, Württemberg... Il y est tantôt sec, tantôt doux voir botrytisé.

 

Pendant longtemps, certains rieslings allemands ont dû être commercialisés avec quelques sucres résiduels ou ajoutés pour contrebalancer l'extrême acidité de certains vins. Avec le changement climatique, ils arrivent à maturité plus aisément et on trouve de plus en plus de grands rieslings secs produits dans des régions qui ne le permettaient pas il y a quelques années.

 

En France, l'Alsace est une très grande région à riesling, tout comme Wachau en Autriche dont les vins ont plus de corps. L'Europe méridionale est dans l'ensemble trop chaude pour le riesling et il est d'autant plus surprenant de retrouver de fameux exemples du cépage au sud de l'Australie. La Clare Valley au nord d'Adélaïde et l'Eden Valley à l'est, se sont fait un nom pour leurs vins de riesling. En Nouvelle-Zélande, la Waipara Valley en produit d'excellents, tout comme d'autres régions de l'île du Sud dont le climat se prête bien à la culture de ce beau cépage.