Portos : Connaissez-vous vos gammes ?

La France est le 1er pays consommateur au monde, devançant même Portugais et Anglais. Pourtant, les 3 grands styles sont rarement compris.

 

Ruby (les arômes de fruits frais)

 

Ce porto tient son nom de sa couleur rouge vif. C’est la plus grosse production de porto, la plus abordable, et celle qui est généralement consommée en France, à l’apéritif. Une fois la bouteille ouverte, elle doit être rebouchée et conservée de préférence au réfrigérateur (au maximum quelques semaines). On le déguste un peu frais (autour de 15-18 °C) pour faire ressortir les arômes de fruits rouges et noirs. Enfin, il prêt à être dégusté dès l’achat (il ne se bonifie pas avec le temps, au contraire).

 

Tawny (café, caramel, noix, et fruits secs)

 

« Tawny » signifie « fauve » en anglais, car ce porto a une couleur légèrement brune. Le mode de fabrication (une lente respiration dans des barriques de bois), donne à cette boisson une gamme aromatique totalement différente. Là aussi, le vin est prêt à être dégusté dès l’achat, de préférence un peu frais. Par contre, une fois la bouteille entamée, vous pouvez conserver le vin encore de nombreux mois. (D’ailleurs, le bouchon avec un opercule en plastique facilite le rebouchage de la bouteille).

 

Si vous voulez faire comme les Anglais, appréciez-le au dessert (tentez la crème caramel) ou en digestif. La bouteille de porto est alors mise sur la table. Chacun se sert et la passe traditionnellement à son voisin de gauche, sans la reposer sur la table.

 

Vintage (Richesse d’un vieux vin)

 

Seigneur des Portos, le Vintage provient d’une vendange de raisins d’une année exceptionnelle. « Vintage » signifiant « millésime ». Contrairement aux autres portos, c’est un vin qu’il faut laisser vieillir en cave, comme un vieux Bordeaux (10 ans ou plus). À l’ouverture on le décante alors, car le temps fait apparaitre des dépôts dans la bouteille.

 

Après une aération d’une ou deux heures, on se doit de le déguster en une fois.  Le vin présente alors un bouquet aromatique de fruits mûrs, tout en conservant une texture tannique, bien qu’assouplie par le temps. Là aussi, on peut l’apprécier en fin de repas, en respectant une tradition de partage entre convives. Avec leur longue capacité de garde, les vintages font d’excellents cadeaux de naissance ou d’anniversaire (si les parents… ne les escamotent pas entretemps !)