Le merlot, séducteur invétéré !

Originaire du Sud-Ouest de la France, et plus particulièrement de Gironde, il est le cépage le plus planté en France et a aussi connu un immense succès à l’export : Amérique du Nord, Chili, Italie, Europe centrale, Australie…

 

Le Merlot aime les climats tempérés connaissant une hygrométrie régulière et des étés chauds. Il est plutôt sensible aux gelées printanières en raison de sa précocité au débourrement (la sortie des premiers bourgeons). Il peut aussi être sujet à une mauvaise fécondation (coulure) lors de sa floraison en juin, si les conditions météorologiques sont fraîches et pluvieuses et la pellicule fine de ses baies le rend sensible à la pourriture grise. C’est pourquoi il est plutôt présent dans des zones où les fins d’été sont clémentes et relativement sèches. Il peut ainsi mûrir à son rythme sans danger.

 

L’existence de ce cépage rouge fut attestée à Bordeaux en 1857 seulement par l’ampélographe Victor Rendu. Il produit d’appétissantes petites baies noires. Il est planté sur la plupart des terroirs bordelais où il représente plus de la moitié des surfaces en production. Son terroir de prédilection est naturellement situé à Pomerol, sur des terroirs de graves argileuses et sablonneuses parcourues de veines de crasse de fer qui confèrent au merlot son caractère exceptionnel et sa longévité. A Saint-Emilion, sur des sols frais argilo-calcaires, il donne une intéressante réplique au cabernet franc.

 

Le merlot est un séducteur. De couleur sombre et dense, il propose des arômes de fruits rouges et noirs intenses, alliés à un corps souple sans excès de tanins. Il est souvent assemblé au cabernet-sauvignon et/ou au cabernet franc. Ses arômes fruités (fraise, framboise, groseille, cerise…) prennent quelquefois une expression confiturée avec aussi des touches de pruneau, de violette, d’épices douces et de cuir en prenant de l’âge...

 

Les vins de Merlot sont ronds, puissants, riches en alcool, corsés, mais avec des tanins souples. Cette combinaison confère aux vins un charme qui opère chez la plupart des amateurs, car elle constitue une synthèse assez juste du vin rouge idéal. C’est sans doute la raison majeure de son succès en France et dans le monde.