Le melon de Bourgogne, l’âme du Muscadet

Natif de Bourgogne, cette variété fut introduite en Vallée de la Loire aux alentours de 1650. Il s’affirma comme le cépage d’avenir du vignoble nantais après le terrible hiver de 1709 en montrant une relative résistance au froid mais ne s’y imposa véritablement qu’après la crise du phylloxéra, au début du XXe siècle.

 

Contrairement à ce qu’on pourrait penser, ce cépage tient son curieux nom de la forme ronde de ses feuilles faisant penser à un melon et non de ses baies, plutôt de petite taille, donc bien loin du melon. Son autre nom de muscadet lui viendrait de son goût légèrement musqué.

 

Il semble qu’il soit le fruit d’un croisement d’un très ancien cépage, aujourd’hui en voie d‘extinction, le gouais blanc, avec le pinot noir, ce qui confirmerait son origine bourguignonne. Il s’épanouit dans le pays nantais où le climat océanique frais et les sols argilo-siliceux lui conviennent parfaitement. Résistant aux gelées d’hiver, il est assez précoce et produit des vins blancs d’une belle fraîcheur, iodés, aux arômes de citron et de pierre à fusil. L’élevage sur lies, grande spécialité nantaise, apporte en outre au vin onctuosité et souplesse en bouche. Car si le muscadet est en général peu acide, il est en revanche assez sensible à l’oxydation, c’est la raison pour laquelle on l’élève de cette façon avant sa mise en bouteille avant la fin juin de l’année suivante. Malgré quelques expériences pour proposer à la vente des vins matures et la création récente de crus (Clisson, Gorges et Le Pallet), le muscadet est un vin qui se consomme plutôt dans la vivacité de sa jeunesse. Cette spécificité d’élaboration fait d’ailleurs du muscadet l’accord mets-vin référence avec les fruits de mer.

 

Piètre voyageur au-delà des frontières hexagonales, outre le Pays nantais, le melon s’est juste offert un voyage en Californie, notamment en Napa Valley où il prend le curieux pseudonyme de pinot blanc. En France il est l’unique cépage en Pays Nantais des appellations phares du vignoble : MuscadetMuscadet Coteaux de la LoireMuscadet Côtes de Grand Lieu, Muscadet Sèvre et Maine et naturellement des appellations de crus citées ci-dessus.