Die neuen Weinländer: Japan

200 Weingüter, 30.000 Hektar Weinberge, 100 Millionen Liter Wein pro Jahr... Seit etwa fünfzig Jahren hat sich Japan als eines der wichtigsten unter den neuen Weinbauländern etabliert.

 

Die Weinkultur ist jedoch nicht neu. Sie wurde im 8. Jahrhundert von buddhistischen Mönchen eingeführt und war lange Zeit dem Anbau von Tafeltrauben vorbehalten. Die ersten Rebstöcke wurden im 16. Jahrhundert von Jesuitenmissionaren importiert, aber ihr Schicksal war von kurzer Dauer. Die Einführung einer Isolationspolitik im 17. Jahrhundert beraubte die Elite dieses Getränks, das sie zu schätzen begann. Erst unter der Herrschaft der Meiji im Jahre 1868 kehrten einige europäische Flaschen an die japanischen Tische zurück und regten die Produktion der ersten japanischen Weine an.

Mit Wasser, Zucker und starkem Alkohol geschnitten, galten diese süßen Weine als die Getränke der Armen und sie mussten kämpfen, um sich eine Daseinsberechtigung zu verdienen. Erst gegen Ende der 60er Jahre fand der japanische Wein in den Augen der Bevölkerung Anklang. Ohne Zusätze surfte er endlich auf der Welle der Faszination des Landes der aufgehenden Sonne für die französische Lebenskunst, um sich einen Platz an der Sonne zu schaffen. Angetrieben von dieser neuen Dynamik entwickelten sich die Weingüter im ganzen Land.

In wenigen Jahren etablierte sich die Region Yamanashi als Hauptstadt des japanischen Weins. Die Reben wurden sogar auf der Halbinsel Hokkaido, im Norden des Landes, wie an den Hängen des Fujiyama, angebaut. Es gibt lokale Rebsorten wie Koshu, White Kai und Black Kai, aber auch internationale Sorten wie Chardonnay und Cabernet-Sauvignon. Drei Viertel der in Japan produzierten Weine werden jedoch aus Trauben hergestellt, die in Südamerika oder Mitteleuropa produziert und in großen Mengen importiert werden, um in Japan vinifiziert zu werden.

 

"Koshu" - lokale Rebsorten 

 

Japanischer Whisky, zwischen Tradition und Moderne

Anders als der zu Beginn der Meiji-Ära in Japan eingeführte Wein, wurde Whisky viel schneller dort akzeptiert als Wein. Die ersten Brennereien entstanden 1918. Ihre Produktionstechniken - eine Mischung aus schottischer Tradition und japanischer Innovation - ermöglichten es, weltweit anerkannte Alkohole zu erhalten, die sogar mit den besten schottischen Whiskys konkurrieren. Kein Wunder, wenn man weiß, dass die großen japanischen Produzenten sich in Nordschottland niedergelassen haben, wo sie ihre europäische Produktion nutzen, um ihre Blends herzustellen.

 

Alexandra Reveillon

28/02/2018