Vins extrêmes : Vinho verde, le juvénile portugais

Léger, fruité, perlant, cet étrange vin séduit d’autant plus qu’il n’est guère cher !

 

Une région très verte

Se promener dans les 9 sous-régions où la vigne permet de produire du vinho verde - prononcez à la portugaise : « vigno verde » (et non verdé) - c’est être confronté à une nature luxuriante, intense. Les haies sont épaisses, les arbres hauts. Car mis à part une courte trêve estivale, il pleut beaucoup dans ces contrées du nord-ouest du Portugal. C’est d’ailleurs probablement pour éviter les aléas climatiques qu’on y a pris l’habitude de vendanger très tôt. Tout ce qui est rentré ne sera pas perdu ! Le nom du vin correspond donc à la région comme à un style produit à partir de raisins peu matures.

 

On vignifie ici depuis l’antiquité, et ce vin a été exporté fortement par les marins portugais au XVIe et au XVIIe siècle. Les bateaux transportaient de la morue salée et du vinho verde. Si c’étaient souvent du rouge, la région se tourne maintenant de plus en plus vers la production de blanc, mais l’appellation - Denominação de Origem Controlada - inclut aussi des rosés, des effervescents et mêmes des marcs. La viticulture est toujours très morcelée car répartie auprès de 19 000 viticulteurs, même si leur nombre continue de décroitre.

 

Ici, la vigne est parfois encore cultivée… dans les arbres (en hautain) ! Cette vieille technique permet en effet de libérer les sols pour des céréales ou du maraichage indispensables à l’alimentation, tout en tirant partie du caractère liane de la plante. Au XVIe siècle les sols devaient même exclusivement être consacrés à la culture du maïs rapporté des Amériques. Aujourd’hui, la vigne se retrouve aussi sur des pergolas disposées autour des champs. Sortez la grande échelle pour vendanger !

 

 

Un style particulier

Avec des récoltes précoces, le caractère agrume, herbacé et pomme verte est généralement marqué sur les blancs (forte acidité). De plus, les vins sont peu alcoolisés (9 à 12 %). La mise en bouteille qui se faisait souvent avant même que la fermentation malo-lactique ne soit terminée donnait parfois des vins qui pétillaient légèrement à l’ouverture. Cette fermentation dégage en effet un peu de gaz carbonique. Les vignerons ont alors adopté le style de ce « défaut » apparent plaisant aux consommateurs. Ils vont même parfois jusqu’à injecter un peu de gaz (pour les vins d’entrée de gamme) ou bien bloquent la fermentation malo-lactique, en refroidissant les vins. Ceux-ci se boivent vite, dans les 3 à 6 mois. De nombreux cépages autochtones peuvent être utilisés, mais le cépage roi pour les blancs, l’Alvarinho (ou Albariño) permet, lui, une garde un peu plus longue. Son parfum rappelle parfois l’abricot.

 

Le vinho verde peut donc faire penser à une sorte de croisement entre un muscadet et un beaujolais nouveau. Il est très rafraichissant, d’autant plus qu’on le déguste bien frais, et plus qu’abordable ; le salaire minimum chez nos voisins Portugais tourne autour de 600€/mois.

 

 

Rédigé par Alain Echalier

Le 23/11/2017

 

 

 

 

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