Greffe de la vigne, pourquoi, comment ?

Si les Chinois greffent les arbres fruitiers depuis des millénaires, on ne greffe la vigne, culture pourtant millénaire, que depuis peu. Pourquoi et comment ?

 

S’adapter à l’environnement

En fonction du sol et du climat, les cultures se développent plus ou moins bien. Utiliser une base adaptée sur laquelle on fusionne la culture souhaitée permet de concilier les deux. Plusieurs caractéristiques la vigne sont à prendre en compte, notamment l’acidité du sol, sa teneur en calcaire et son humidité. Il ne faut pas non plus négliger la précocité et la vigueur qui seront conférées au greffon. Enfin, pour que le porte-greffe résiste au phylloxéra, il faut obligatoire qu’il soit un hybride entre la vigne européenne (vitis vinifera) et une vigne américaine (vitis labrusca, vitis rupestris…). C’est précisément la fragilité de la vigne européenne face à cet insecte ravageur de racines (le phylloxéra), qui a obligé la quasi-totalité du vignoble européen à être replanté greffé, à la fin du XIXe siècle.

Dans la pratique

La grande majorité des greffes s’effectue « sur table », c’est-à-dire qu’on assemble hors sol deux rameaux : le porte-greffe et son greffon. C’est généralement le pépiniériste qui s’en charge car l’opération est très technique. Une fois la découpe de chaque bois effectuée, ils sont mis au contact l’un de l’autre, l’assemblage formant un « oméga » à l’envers. Ceci donne d’ailleurs son nom à cette greffe courante dans le monde viticole (la « greffe oméga »). La jonction est ensuite ligaturée et paraffinée pour la protéger. La base du porte greffe est plongée dans de l’eau avec des nutriments afin que s’y développent des racines. Enfin, miracle du procédé (si la greffe a pris) la sève va alors se transmettre au greffon où vont apparaitre des bourgeons. Le vigneron n’aura alors plus qu’à sélectionner le couple porte-greffe/cépage et à planter cette bouture sur sa parcelle.

Cas particuliers

Il demeure toutefois quelques lieux où la vigne reste « franche de pied ». Soit parce que le phylloxéra ne peut s’y développer (comme dans les sols sableux de Camargue, ou à cause de l’altitude de quelques vignobles andins), soit parce qu’il ne s’y est pas encore répandu (comme dans des lieux éloignés type certaines régions australiennes). Enfin, quelques vignerons aventureux et souhaitant retrouver des saveurs différentes tentent parfois l’expérience.

Parfois, greffer permet aussi de changer de cépage, directement dans le champ. Le cépage existant est coupé et remplacé par celui souhaité, en le greffant sur le porte-greffe implanté dans le sol (On peut même s’amuser à greffer plusieurs cépages sur un même pied). La greffe à la parcelle évite d’avoir à déraciner la vigne (les racines s’enfoncent parfois de plusieurs dizaines de mètres) et de profiter d’un système racinaire existant. Le vigneron ne perd ainsi qu’une seule année de récolte, tandis qu’une nouvelle vigne n’est généralement exploitable qu’après 3 à 5 années selon les appellations.

 

La greffe est donc déjà une technique indispensable à la viticulture. Avec le changement climatique en cours, elle aidera aux tentatives d’adaptation.

 

 

 

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