Evelyn Israel : « Les vins catalans peuvent gagner des médailles Gilbert & Gaillard à Paris »

Interview exclusive par Eva Vicens du site vadevi.cat

 

L'ingénieure agronome et œnologue chilienne a noté les nouveaux millésimes de vins catalans pour la revue Gilbert & Gaillard.

 

 

Les vins catalans sont appréciés au niveau mondial. Il y a quelques jours, le champion du monde des sommeliers 2007, le Suédois Andreas Larsson, le confirmait et c’est maintenant au tour de l'équipe de dégustateurs de la revue internationale Gilbert & Gaillard de le réaffirmer lors de leur récente visite de la Catalogne où ils ont dégusté et noté les vins du terroir. Evelyn Israel, ingénieure agronome et œnologue, est responsable de la publication pour le secteur catalan, national, portugais et latino-américain. Accompagnée de François Gilbert (fondateur de la revue) et de Sylvain Patard (rédacteur en chef), ils ont tous les trois dégusté à l’aveugle et noté près de 400 vins de toutes les appellations d'origine de Catalogne.

 

 

Quelle note globale ont obtenu les vins catalans en 2017 ?

 

L'impression générale est très positive. Nous avons dégusté des vins de très grande qualité et constatons que le secteur du vin catalan réalise des choses très intéressantes : tout d’abord, chaque appellation d'origine a su trouver et défendre son identité, mais nous avons surtout été impressionnés par la récupération et l’amélioration des variétés locales : le trepat, le picapoll le sumoll, le lledoner pelut... Cette année, nous avons pu déguster des vins 100% sumoll qui nous ont vraiment séduit. Ils ont su maîtriser le carignan et lui apporter une touche plus fine. En toute honnêteté, ils n’ont rien à envier aux vins français, lesquels devraient, bien au contraire, s’inspirer de la vinification faite en Catalogne.

 

Vous avez raison, mais il y a toujours cette tendance à vouloir regarder ce que font les voisins du nord. Nous observons une situation identique entre le cava et le champagne...

 

C’est exact, mais je dois avouer qu’il existe, en termes de qualité, d'excellents cavas (le Gramona ou le Recaredo) qui de par leur style très frais et équilibré n’ont rien à envier à de nombreux champagnes. Il est peu probable que les deux produits soient un jour vendus au même prix, mais du point de vue qualitatif les cavas peuvent tout à fait être assimilés au pétillant français.

 

 

Comment sont notés les vins par Gilbert & Gaillard ?

 

L’équipe de l’INCAVI nous aide à classer et à réaliser la dégustation à l'aveugle ; les seules informations dont nous disposons pour chaque produit sont l’AO, le millésime et le prix.

 

 

 

De gauche à droite : Sylvain Patard, Evelyn Israel et François Gilbert | CEDIDA

 

 

C’est-à-dire ?

 

Les vins ont atteint de grands standards de qualité, mais beaucoup de personnes pensent encore que les vins pas chers ne sont pas à la hauteur. Or, ce n’est pas ça. Chaque année, nous sommes de plus en plus conscients qu'il y a des vins très bien élaborés qui peuvent être achetés à des prix abordables et nous nous en réjouissons. Par conséquent, je lance un appel aux producteurs de vins de qualité à bas prix pour qu’ils ne craignent pas d’y participer ; ils ont tout à y gagner.

 

 

Quels sont les avantages pour un vin médaillé Gilbert & Gaillard ?

 

Tout d'abord, une amélioration au niveau commercial. Si une cave souhaite augmenter ses ventes à l'étranger, nous l’aiderons à le faire ; si elle n’est pas encore présente, nous l’aiderons à conquérir de nouveaux marchés. Il y a de plus en plus d’importateurs qui réclament des vins de notre sélection, surtout sur le marché asiatique (Japon et Chine) où nous sommes influents, ainsi qu’aux États-Unis et au Canada où nous faisons référence. Une étude sur notre impact entre 2015-2016 démontre que les ventes de vins portant notre médaille ont augmenté de 30%.

 

 

En ce qui concerne les attentes du secteur viticole, du moins en Catalogne, comment parvenez-vous au consommateur final ?

 

Il est évident que notre priorité doit être de comprendre ce qu'ils apprécient et quel type de vin ils préfèrent. Nous constatons, actuellement, un changement au niveau des préférences, notamment parce que s'il y a dix ans on recherchait des vins très boisés, puissants, tanniques, aujourd'hui la tendance chez les jeunes (30-50 ans) est de trouver des vins frais, faciles à boire. Ainsi, en mettant de côté nos goûts personnels, nous devons pouvoir identifier les vins qui correspondront le mieux au marché actuel. En outre, le fait d’avoir des vins estampillés de nos médailles d’or dans toutes les gammes de prix a certainement été un facteur déterminant dans plus d’une décision d'achat.

 

 

Y aura-t-il des nouveautés parmi vos dégustations en 2018 ?

 

Nous souhaitons continuer à travailler avec l’INCAVI, mais nous pensons qu’à l'avenir le vin catalan doit aller conquérir Paris. Nous sommes persuadés que cela aurait un impact et un retour beaucoup plus important, car ce n’est pas la même chose de remporter une médaille Gilbert & Gaillard à la maison qu’à Paris.

 

 

Parallèlement à la journée de dégustation, l’INCAVI nous avait programmé une série de visites du terroir. Qu'avez-vous vu ?

 

Nous avons vu la moitié de la Catalogne en une semaine ! À vrai dire il est impossible, en si peu de temps, de visiter toutes les appellations d'origine, c’est pourquoi nous n’en voyons que quelques-unes chaque année. La tournée 2017 nous a mené à Penedès, Conca de Barberà, Costers del Segre, Montsant i Terra Alta, et nous avons visité les caves suivantes : Vallformosa, Pinord, Recaredo, Freixenet, Jean Leon, Finca Viladellops, Clos Montblanc, LaFou, Edetària, Altavins Viticultors, Mas Rodó, Mas Rendéu, Mas de l’Abundància, Cooperativa de Capçanes, Raimat, Mas Blanch i Jové.

 

 

Quand seront rendues publiques les notes des dégustations ?

 

Elles seront annoncées le 19 mars lors du salon Prowein allemand.

 

 

 

 

par Eva Vicens (vadevi.cat)

 

 

 

 

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