Domaine des Féraud : la troisième vie de Markus Conrad

Rien ne prédestinait Markus Conrad a devenir vigneron. Trompettiste accompli, le jeune allemand se lance dans des études d'économie. Il prend la tête du leader du café européen pendant onze ans, avant de fonder une entreprise dédiée à la vente de livres en gros. Dix-huit ans plus tard, sa passion pour le vin français, découvert lors d'un master à l'INSEAD dans les années 80, le rattrape. « Quand mes enfants sont devenus plus grands, je me suis demandé ce que je pouvais faire pour avoir une vie plus méditerranéenne », se souvient Markus Conrad. « L'idée de devenir néo-vigneron est devenue sérieuse lors de mon cinquantième anniversaire ». Pendant deux ans, l'homme d'affaires écume l'arrière pays tropézien à la recherche d'un domaine viticole doté d'un terroir riche. « Je ne cherchais pas une simple maison, je voulais vraiment faire du vin ». Ce sera le Domaine des Féraud, à Vidauban.

 

Rompu aux exigences de l'agriculture certifiée, découverte grâce au marché du café, Markus Conrad entreprend de convertir ses 125 hectares de vignes au bio, puis à la biodynamie. Conscient de l'ampleur de la tâche, il n'hésite pas à demander conseil et à multiplier les avis. « Je sais que je peux apprendre beaucoup de choses, mais c'est important de s'entourer de collègues du métier. J'ai trouvé une bonne équipe, avec beaucoup d'expérience ».

 

Six ans après avoir repris le Domaine des Féraud, le néo-vigneron voit son rêve prendre corps. Les bâtiments ont été restaurés ; un nouveau caveau de vente sera inauguré en octobre 2017 pour accueillir les touristes de la région et les acheteurs potentiel. Leur présence est capitale : Markus Conrad a fait le choix de vendre ses vins aux particuliers en direct, exclusivement. « Il reste beaucoup de choses à faire, mais j'espère qu'au printemps prochain, tout sera comme je l'avais imaginé au début ». Jusqu'ici, sa troisième vie tient toutes ses promesses.

 

 

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