Cadeau d’anniversaire : la bouteille de l’année de naissance est souvent une « fausse bonne idée » !

On pense avoir trouvé un présent original. Un vin millésimé, c’est une bulle de passé, une capture de la météo, des pratiques de l’époque. Le cadeau sera donc plus qu’un simple clin d’œil ; une vraie opportunité de nostalgie heureuse. Voici les raisons pour lesquelles il faut éviter de céder à cette mode, et quelques contre-propositions de cadeaux.

 

L’Homme vit plus longtemps que le vin

Si nos bouteilles n’affichent pas de Date de Durabilité Minimale (anciennement Date Limite d'Utilisation Optimale), c’est parce que le vigneron… est incapable de la prédire ! L’exercice est compliqué et dépend aussi des conditions de garde de la bouteille (température, etc) qui ne sont plus de son ressort. Mais le vin est un produit vivant qui inévitablement commence à décliner jusqu’à devenir totalement mort. Un grand vin rouge n’a ainsi plus un fruité de velours. Il devient sec et acide, la chair a disparu, il n’a plus que « la peau sur les os ». Même issu d’un grand terroir et d’une très grande année, au-delà d’environ 40 ans pour un vin rouge, 25 pour un blanc, la bouteille est probablement devenue un objet de collection qu’on se gardera bien d’ouvrir.

 

Plus le destinataire du cadeau est âgé, et pire est l’idée !

Si on s’entête à l’occasion d’anniversaires d’exception (50 ans…), c’est justement là qu’on prend le plus de risques. Les seules bouteilles présentant encore un peu d’espoir sont inabordables. (C’étaient de très grands vins, il en reste très peu et ils attirent la convoitise). De plus, on risque d’être confronté à des faux, ou au mieux à des vins ayant été revendus à de multiples reprises et dont les conditions de stockage passé ne sont pas garanties.

 

Vins mutés, Liquoreux, Eaux de vie et Vins oxydatifs à la rescousse

Pour qu’une boisson issue de raisins soit savoureuse après de nombreuses années, il faut s’assurer qu’elle contient beaucoup des conservateurs usuels que sont le sucre et/ou l’alcool, ou bien qu’elle soit immortelle de naissance.

En deçà de 50-60 ans, vins mutés et vins liquoreux sont jouables. Certains portos sont en effet millésimés (les porto « vintages »). Ils contiennent à la fois du sucre et une bonne quantité d’alcool (autour de 20 %) mais sont néanmoins difficiles à trouver et chers. L’équivalent français (Maury dans le Roussillon, Rasteau dans la vallée du Rhône) sont plus abordables mais rares également. Les vins liquoreux (Coteaux du Layon, Sauternes, Jurançon…) contiennent, eux, énormément de sucre. Ils sont certes moins difficiles à trouver, mais ne résistent vraiment à l’outrage du temps (au-delà de 30 ans) que quand ils proviennent de grands domaines et d’années fameuses, devenant alors également chers.

 

Au-delà de 50-60 ans, il faut passer aux eaux de vie. Titrant plus de 40 %, l’armagnac présente le double avantage d’être millésimé et d’être moins cher que le Cognac (qui lui n’est de toute façon pas millésimé). Les marcs (Bourgogne…), également issus de raisins, peuvent être de bons candidats, quand ils sont millésimés ! Enfin, les vins élaborés avec beaucoup d’oxygène (vins « oxydatifs ») sont naturellement résistants, mais rarement millésimés. Toutefois, le vin jaune du Jura est une exception intéressante… à condition que son goût particulier plaise.

 

On le voit donc, au-delà du budget nécessaire souvent conséquent, offrir LA bonne bouteille est un exercice qui demande réflexion.

 

Rédigé par Alain Echalier

Le 27/11/2017

 

 

 

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